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  • 2017. 3. 17 NEWS
  • LG유플러스, GS칼텍스, 신한카드, 오윈과 함께 ‘커넥티드카’ 커머스 상용화를 위한 협력 체결
  • LG유플러스의 신규사업 협업행보가 올 들어 더욱 과감해지고 있다.

    협업대상자는 국내는 물론 해외까지 뻗어나가고 있다. 사업적 이해관계가 맞는다면 경쟁사와의 제휴도 마다하지 않는다. ICT 오픈생태계 구축에 앞장서고 있는 권영수식 경영전략의 일환이다.

    16일 관련업계에 따르면, 최근 이통3사 가운데 협업활동을 가장 활발하게 펼치고 있는 사업자는 LG유플러스다.

    LG유플러스는 전날 KT그룹의 음악서비스와 음악유통 그룹사인 KT뮤직 지분 15%를 267억 원에 인수했다. 이에 따라 LG유플러스는 KT뮤직의 2대 주주로 참여, 뮤직 플랫폼 사업을 본격화 한다.

    이번 건은 통신시장에서 치열한 경쟁관계를 펼치고 있는 KT와 LG유플러스가 손을 잡은 이례적 공조체제다. 이는 통신사 간 협력의 필요성을 수 차례 강조해온 권영수 LG유플러스 부회장의 의지가 작용했다는 게 업계 중론이다.

    권영수 부회장 또한 “통신사간 소모적인 경쟁을 지양하고, 국내외 뮤직 사업 플랫폼 경쟁력을 강화하기 위해 고심 끝에 이번 투자를 결정했다”고 밝혔다.

    LG유플러스는 이번 지분투자를 통해 올 상반기 내로 KT뮤직의 음악포털 ‘지니’를 포함한 다양한 신규 음악서비스를 선보인다. 회사는 KT뮤직 플랫폼을 활용한 다양한 비즈니스 모델 발굴로 신규 수익 창출과 고객만족 향상을 이끈다는 계획이다. KT 음성인식 AI 스피커인 ‘기가 지니’를 통해 자사 IPTV와 연동도 가능해질 것이라는 전망이다.

    앞서 LG유플러스는 KT와 협대역 사물인터넷(NB-IoT) 상용화를 위해 IoT영역에서도 협력행보를 펼쳐왔다. 양사는 NB-IoT가 세계 공통 기술표준으로 자리잡을 수 있도록 국제무대에서도 힘을 모으며 SK텔레콤의 소물인터넷 전용망 기술 중 하나인 로라(LoRa)에 공동 대응하고 있다.

    이 밖에도 양사는 내비게이션 사업에서도 각 사가 따로 수집하던 이용자의 실시간 교통정보를 공동으로 이용하며 통신시장 2·3위 간의 협업관계를 이어가고 있다.

    뿐만 아니라, LG유플러스는 최근 GS칼텍스, 신한카드, 오윈과 함께 ‘커넥티드카’ 커머스 상용화를 위한 협력도 체결, 신먹거리 사업에 뛰어들고 있다.

    최근 ICT 산업에서 커넥티드카 시장은 빠르게 성장하고 있다. 2020년까지 전 세계 약 2억2000만대 이상의 차량이 네트워크 연결을 통해 커넥티드카로 바뀔 것이 예상되고 있는 만큼, LG유플러스는 관계사와의 적극적인 협업을 통해 관련 시장 선점에 나선 것이다.

    LG유플러스는 협업사들과 함께 자동차에서의 스마트 서비스 제공을 위한 인프라 및 사용자 앱, 그리고 자동 결제 서비스를 세계 최초로 상용화하고, 이를 통해 글로벌 경쟁력을 확보한다는 계획이다.


    LG유플러스의 동맹행보는 국내 뿐 아니라 해외로까지 늘려나가고 있다.

    이미 LG유플러스는 지난해부터 글로벌 네트워크 장비 회사인 화웨이와 함께 NB-IoT 인프라 준비를 위해 글로벌 협력체제를 공고히 하고 있다.

    양사는 NB-IoT의 글로벌 공동협력을 위해 △칩셋, 모듈 등 10만 여개의 IoT 핵심 제품지원 △국내외 ICT 업체에 기술 및 장비 개발 지원을 위한 오픈랩 공동 구축 △제조·서비스업체의 글로벌 진출 지원 등을 추진하고 있다.

    특히 10만 여개 NB-IoT 칩셋·모듈 제공은 화웨이가 전적으로 지원하고 있다. 주청 화웨이 사장은 “10만개 칩셋과 모듈은 모두 화웨이가 제공하는 것으로, IoT 선두국가인 한국의 LG유플러스에게 제공하는 것에 의미가 있다”고 말했다.

    국내 3위 사업자인 LG유플러스의 입장에서는 기술력과 규모를 갖춘 업체와의 동맹체제가 후발주자로서 택할 수 있는 효과적인 경영 전략 중 하나임에 분명하다. 더욱이 4차산업 혁명에 맞춰 기술적 성장이 우선시 되면서, 서로 ‘윈윈’할 수 있는 협업 생태계와 산업간 융합이 필수불가결해지고 있다.

    권 부회장은 최근 막을 내린 MWC 현장에서도 “국내는 물론 해외 통신사와도 협력해야 할 일이 많다”며 “보다폰, 버라이즌, 티모바일 등을 만나 서로 주고 받은게 많고, 수확도 있었다”고 밝히며 향후 글로벌 통신사와의 추가 협력 가능성도 시사했다.


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